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Film von Axel Fuhrmann

West Side Story – Bernsteins Broadway-Hit

Die packende Entstehungsgeschichte der „West Side Story“, dem meistgespielten Musical aller Zeiten!

Arte Concert

In der Mediathek verfügbar bis 14. Februar 2022

Mit einer völlig neuen Mischung aus Jazz und lateinamerikanischer Musik schreibt Leonard Bernstein Musicalgeschichte. Sein Welthit „West Side Story“, uraufgeführt 1957 in New York, bricht mit allen Konventionen. Das Werk ist Bernsteins größter Triumph als Komponist und das meistgespielte Musical überhaupt.

Jerome Robbins, Arthur Laurents, Stephen Sondheim und Leonard Bernstein gehen mit dem Werk 1957 ein hohes Risiko ein. Rivalisierende Jugendgangs, eine verbotene Liebe, drei Tote und kein Happy End. Das hatte es am Broadway bis dahin nicht gegeben. Die „West Side Story“ bricht mit allen Konventionen.

Doch wie ein Fluch liegt sie auf Bernsteins übrigen Schaffen. Der enorme Popularitätserfolg des Musicals übertrifft alles, was er später schreibt. Erst wenige Jahre vor seinem Tod spielt Bernstein sein Erfolgsmusical auf Schallplatte ein, obwohl ihm seine sinfonischen Werke längst viel wichtiger sind.

Die Dokumentation erzählt die spannende Entstehungsgeschichte der „West Side Story“, was sie Bernstein bedeutete und wie sie zu einem Welthit wurde. Der Film geht in New York, Los Angeles, Washington und Wien auf Spurensuche und zeigt, wie aktuell das Remake des Shakespeare’schen „Romeo und Julia“-Stoffes noch heute ist. Die „West Side Story“ erzählt von einer Gesellschaft im Umbruch, in der Rassenkonflikte tödlich enden und die Liebe der Gewalt unterliegt. Doch sie ist auch ein Meilenstein und ein Wendepunkt in Bernsteins Leben. Mit ihr hat er seine Sehnsucht nach erfüllter Liebe, Frieden und Freiheit zum Ausdruck gebracht und damit Millionen Menschen Hoffnung auf eine bessere Welt gegeben.

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